De Pen Door......Stephan Verhaerdt

30 juni 2016, door Stephan Verhaerdt.
In eerste instantie voelde ik mij geflikt, om maar in wielertermen uit te drukken, toen ik de pen doorgegeven kreeg door Piet van Hees. Het valt niet mee om een interessant stukje te schrijven na het levens verhaal van een groot renner als Piet. Ik kan nog niet in zijn schaduw staan, laat staan zo een palmares voorleggen.

Mijn naam is Stephan Verhaerdt, ik ben 47 jaar en woon alweer 25 jaar in Ossendrecht. Getrouwd met Meriam Loos. Na 20 jaar werkzaam te zijn geweest bij Fokker Services, heb ik besloten om in 2007 “4Repair BV” op te richten en als zelfstandige verder te gaan. Momenteel zijn wij druk bezig met het realiseren van een werkplaats om vliegtuig onderdelen te repareren op Business Park Aviolanda.

In de eind jaren '90 ben ik besmet geraakt met het wielervirus. Samen met mijn vrouw ieder bij Sirocco een MTB aangeschaft begonnen met het rijden van de lokale toertochtjes. Via de werkgever van mijn vrouw zijn wij in contact gekomen met de racefiets.
Na enkele jaren samen met John en Annelies wekelijks de Zeelandbrug gereden te hebben, besloten wij samen om lid te worden bij de Grensrijders.

Tijdens de vrije stukken die in de ritten zijn opgenomen, ben ik in die tijd vaak vernederd door “klasbakken” als Ad en Johan Rooijmans, Roel van Eekelen, Piet van Hees en Robbie Meijer. Mannen waarvan ik dacht dat zij al op hun retour waren en dat mijn tijd nog zal komen, maar op de dag van vandaag kom ik hen nog steeds tegen in het vrij en heb ik last van hun. Eigenlijk val ik tussen 2 sterke generaties, de oudjes en de jonkies (de van Heesjes, vd Zandentjes en de Botjes) en zal dus nooit tijdens deze beruchte veldslagen kunnen triomferen.
Mede door deze vrije stukken begon het te kriebelen om te gaan koersen. Eerst een licentie bij de wilde bond aangevraagd en daarna de overstap naar de KNWU Amateurs-A gemaakt.
Jaren rond gereden als peloton vulling en nergens potten kunnen breken, besloot ik om in 2007 te stoppen met koersen. Door mijn werk bij “4Repair” was het fietsen op een laag pitje terecht gekomen en vlogen de kilo's eraan. 96kg was mijn hoogte punt toen ik met Peter Nolf onder het genot van een Jupiler een comeback beraamde. Peter heeft mij weer terug op de fiets gezet.

Nu rij ik weer voor mijn plezier met de Grensrijders mee, zonder druk om te presteren. Ik vind de Grensrijders een gezellige vereniging en ben ook blij dat er telkens weer jonge leden aansluiten die de racefiets ontdekt hebben. Hopelijk renners waar wij straks weer voor naar de koers gaan kijken.
Ik was altijd al gecharmeerd van het "oude wielrennen". Mannen als Saronni, Maertens, Raas en Kuiper waren renners naar mijn hart en in een later stadium Museeuw en niet te vergeten God alias "VDB". Voor velen allemaal “pakhazen”, voor mij zijn het helden, “Mannen van Staal”, arbeiders van de weg. Deze figuren konden de koers kleuren.

Door hun is ook mijn liefde voor staal ontstaan. Na eerst wat stalen fixed gear fietsen (doortrappers) gebouwd te hebben ben ik overgegaan tot het restaureren c.q. verzamelen van stalen race- en baanfietsen, met de voorkeur van de merken Colnago, RIH en Remy. Eigenlijk verzamel ik alles uit die tijd wat met wielrennen te maken heeft. Ook ben ik liefhebber geworden van het rijden van retro tochten, dit gebeurd helemaal in de stijl van wollen truien en lederen helmen.

Velen zullen mij zondags ‘s ochtends wel eens gespot hebben met een oude fiets en een lederen worsten helm en gedacht hebben wat een zot, maar hier geniet ik van.

Bij deze geef ik de pen door aan Corina van Eekelen . Een renster die zich staande weet te houden tussen al het geweld uit de A groep.

Grt Stephan

Foto 1 : Samen met Peter Nolf op pad
Foto 2 : God
Foto 3 : Samen met John van Dijke aan de start bij de Retro Ronde van Vlaanderen, dat is koersen zonder stress

Wil je meer lezen over leden die eerder de pen ter hand hebben genomen, ga naar de pagina "VERSLAGEN" of klik HIER.
Copyright 2008 - 2018 | Design door: Jeroen Derksen